Mar. Nov 24th, 2020

Las deficiencias de vitamina D parecían una tendencia, y además peligrosa.

En paciente tras paciente, Catherine M. Gordon, endocrinóloga pediátrica y directora del Bone Health Center del Children’s Hospital en Boston, observó niveles sorprendentemente bajos de vitamina D en sangre, el nutriente esencial para absorber el calcio de los alimentos para construir y fortalecer los huesos.

Se preguntó si la deficiencia, quizás causada por malos hábitos alimenticios y actividades en el interior que impedían la exposición a la luz solar, podría ser la causa de algunos de los problemas óseos de los jóvenes.

Como seguimiento, Gordon investigó a 307 adolescentes sin problemas óseos y confirmó sus sospechas. En un momento en que los adolescentes deberían estar formando masa ósea, Gordon observó deficiencias generalizadas: casi una cuarta parte de los adolescentes en su estudio tenían evidencia de deficiencia de vitamina D.

«Al menos el 50 por ciento de la densidad ósea se acumula durante la adolescencia», explica Gordon, «y este es el momento crítico para adquirir la masa ósea máxima, el banco de huesos de por vida».

Cuando los niños pequeños carecen de vitamina D, pueden desarrollar osteomalacia y raquitismo, huesos esponjosos con una estructura más blanda que pueden causar piernas arqueadas.

Pero si la deficiencia de vitamina D ocurre durante la adolescencia, después del desarrollo de la estructura ósea normal, la osteoporosis produce huesos más débiles y quebradizos que son más propensos a fracturas.

De hecho, un estudio separado de 2004 encontró un aumento del 42 por ciento en las fracturas óseas en niñas y niños adolescentes durante los últimos 30 años.

Aunque Gordon se centra en niños y adolescentes, sus hallazgos tienen un impacto en cualquier etapa de la vida. Dado que todos perdemos masa ósea a medida que envejecemos, a los investigadores les preocupa que la falta temprana de almacenamiento de reservas pueda resultar en un mayor riesgo de osteoporosis más adelante en la vida.

Más de 44 millones de adultos en los Estados Unidos tienen, o están en riesgo de desarrollar, esta condición debilitante. Incluso si toma suplementos de calcio, la vitamina D insuficiente puede disminuir la absorción de calcio por el cuerpo.

A diferencia de la mayoría de los nutrientes, la vitamina D es una hormona y el cuerpo la sintetiza mediante un proceso que depende de los rayos ultravioleta de la luz solar.

La exposición breve de la cara y los brazos a la luz ultravioleta es la fuente más confiable de vitamina D en primavera y verano.

Para los caucásicos, una dosis diaria toma 10 minutos al sol; para los afroamericanos, de 15 a 20 minutos.

“Probablemente lo consigamos yendo a la tienda y caminando entre edificios. No se necesita mucho ”, aconseja Gordon.

El desafío para las personas al norte de los 40 grados de latitud (la mitad superior de EE. UU. Y Canadá) es que no hay suficiente luz ultravioleta de noviembre a febrero para producir vitamina D, sin importar qué tan brillante brille el sol.

La vitamina D también puede ingresar al cuerpo a través de los alimentos, aunque pocos, a saber, los pescados grasos, contienen D de forma natural. Algunos alimentos están fortificados con D, incluida la mayoría de la leche, muchos cereales para el desayuno y algunos jugos; consulte las etiquetas.

Gordon sospecha que los malos hábitos alimenticios y el estilo de vida sedentario de los adolescentes juegan un papel importante en la deficiencia de vitamina D: «Los adolescentes están sustituyendo la leche por opciones menos saludables como refrescos, y es posible que no estén tanto al aire libre debido a las computadoras y la televisión».

Alimentos para combatir las deficiencias de vitamina D

  • Salmón (3 1/2 oz.) 360 UI
  • Caballa (3 1/2 oz.) 345 UI
  • Sardinas (3 1/2 oz.) 270 UI
  • Jugo fortificado (8 oz.) 100 UI
  • Leche (8 oz.) 98 UI
  • Desayuno fortificado
  • cereal (3/4 taza) 40-50 UI
  • Yema de huevo 25 UI

Cantidad diaria recomendada de vitamina D (unidades internacionales)

  • Lactantes-50 años 200 UI
  • 51-70 años 400 UI
  • 71 años y más 600 UI

A medida que envejecemos, la capacidad de nuestra piel para producir vitamina D, crucial para la absorción de calcio, disminuye.

Línea de fondo

La vitamina D es esencial para la absorción de calcio de los alimentos. Incluso las deficiencias moderadas conllevan graves consecuencias a largo plazo. Para una salud óptima, elija alimentos ricos en vitamina D y considere tomar un multivitamínico o un suplemento con la dosis diaria recomendada que se adapte a su edad.

Por escruti

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